Circolo Ufficiali Marina Mercantile - Riposto

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Comandante Agostino Arcidiacono

        ARCIDIACONO Agostino - Comandante, nato a Riposto nel 1858 morto al largo di Siracusa il 12 ot­tobre 1918. Ebbe due figli, Achille e Filippo, e una figlia, Lina, che tutti e tre si diplomarono all'Istituto Nautico di Riposto. La figlia Lina è stata la prima donna a conseguire il titolo di Capitano di lungo corso a Riposto.

"…Egli nasce a Riposto nel 1858, da modesta famiglia di marinai: è orfano a quattro anni di età. Nel 1862 al largo di Palermo due barche di pirati, armati di fucile, attaccano il veliero di cui suo padre era proprietario e comandante. Dopo un accanito combattimento i pirati si impadronirono del veliero e uccidono il comandante e lo derubano di tutto il suo modesto patrimonio, che poi in fondo non era che il ricavato delle vendite di piccoli carichi di vino. L'Agostino, rimane con la madre, e con due piccole sorelle, prive di mezzi: e per aiutare naviga come mozzo sui velieri degli zii per guadagnare qualche soldo. Giovanetto, passa a navigare sui velieri di lungo corso della marina genovese e nelle lunghe navigazioni oceaniche affronta i suoi primi studi. Ritorna al suo paese dopo molti anni di assenza, trascorsi sugli oceani come marinaio e come nostromo. A Riposto trova un Istituto Nautico: si affida a quei professori, studia privatamente con la stessa tenacia che egli ha posto per forgiare il suo destino e in due anni ottiene il diploma di Capitano marittimo. Dal 1890 al 1900, comanda velieri ripostesi, ed imbarca poi come secondo sopra uno dei primi comperati dall'armamento di Riposto. Poco dopo ne assume il comando e continua a navigare sui piroscafi fin quando un siluro nemico troncando in due la sua unità spezza anche questa esistenza adamantina, onesta, attiva, ardente di puro amor di Patria. Allo scoppio della guerra europea, Agostino Arcidiacono aveva 56 anni e per cinque anni naviga costantemente, e lotta contro le insidie subacquee, prima al servizio del Governo francese, nel 1914, al servizio della Patria poi dal 1915 al 1918. La sera del 12 ottobre 1918, quando la resistenza dei nostri nemici, stava per fiaccarsi, e la loro fine era già segnata, parte da Siracusa per Tripoli con un carico di munizioni e di materiale da guerra. A mezzanotte, egli scompare col suo piroscafo..." Da: Cap.Vasc. Antonio Legnani / Ufficio Capo di Stato Maggiore della Marina - Il Popolo Marinaro - Genova 1 agosto 1933

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English Translation “Comandante Agostino Arcidiacono”

Commander Agostino Arcidiacono, was born in Riposto I   n 1858 and died off the coast of Syracuse on October 12, 1918. He had two sons, Domenico, (also known as Achille), Filippo, and daughters, Lina and Letizia. Domenico, Filippo and Lina graduated from the Royal Nautical Institute of Riposto, Sicily. Lina was the first woman to receive the Certificate of Sea Captain from this famous institute.

...Commander Arcidiacono was from a modest family of sailors and became an orphan at the tender age of four when in 1862, off the coast of Palermo, two pirate boats, armed with rifles, attacked the ship of his father, Filippo, at that time, owner and captain.  After a fierce fight, the pirates seized the ship, killed the captain and robbed the vessel of its proceeds from the sale of its cargo.  Agostino remained with his mother, and the rest of the family with limited means of support.  Young Agostino, starts to navigate as a ship-boy on the sailing ships of his uncles to earn his first money. A few years later, he moves to navigate on ocean-going sailing ships of the Genova merchant fleet and during the long ocean voyages starts his navigation studies.  He returns to Italy after several years of absence, spent in the oceans as a sailor and boatswain. In the maritime city of Riposto, he enrolls at the at the Royal Nautical Institute and endears himself to those teachers, and private studies with the same tenacity that he had shown in forging his destiny; in two years obtains the diploma of Sea Captain. In the 1890-1900, he sails as a captain on small ships of Riposto, and subsequently, he embarks as first officer on one of the first of larger sailing ships bought by maritime investors there. Shortly after, he assumed various commands and continued to sail on steamers until the end of World War I. At the outbreak of the European war (WWI), Commander Arcidiacono was 56 years old a proud war-volunteer. For five years, he constantly navigated, and fought against the underwater perils.  In 1914, at beginning of the war, he navigated at service of the French Government, and from 1915 to 1918, was at the service of his mother-land, Italy. “On the evening of October 12, 1918, when the strength of the enemies, had started to waken, and the end of the war was very near, he had started his typical trip from Syracuse to Tripoli, Libya, with a cargo of munitions and war material. It was then when an enemy torpedo sanks his ship ending his adamantine, honest, active, ardent and pure love for his country, life. At midnight, he disappears with his ship ...

“ From: Cap.Vasc. Antonio Legnani/ Office Chief of Staff of the Italian Navy – Publication: Il Popolo Marinaro - Genoa 1 August 1933